NederlandsEnglish
 
 
 
 
 
  webquest | Wat is erfelijkheid?

inleiding | Wat is erfelijkheid?


© susas.de
“Jij lijkt als twee druppels water op je moeder!” horen we wel eens zeggen. Aan allerlei uiterlijke kenmerken kun je merken dat personen familie van elkaar zijn. Dit is te verklaren met erfelijkheid. De chromosomen in je cellen bevatten genen, de genetische code waaruit jij bestaat. Die genen heb je van je ouders geërfd. 23 chromosomen met genen uit je vaders zaadcel en 23 uit je moeders eicel. Dat jij uniek bent komt doordat jij een mix bent van je vaders en moeders eigenschappen. Je omgeving speelt echter ook een grote rol in wie je bent. Daardoor is er geen mens hetzelfde! Zelfs bij een tweeling zijn er wel afwijkende factoren in hun omgeving te noemen (vriendjes, eigen keuzes, etc.). Als je later zelf kinderen wilt, is het goed om voor een eventuele zwangerschap te weten of er in je familie (of die van je partner) afwijkingen voorkomen. Je kunt berekenen hoe groot de kans is dat jij of je partner deze afwijking doorgeeft aan je kind. Je kunt dan van te voren bepalen of je het risico wilt nemen of dat je zelf geen kinderen krijgt, maar bijvoorbeeld een kindje adopteert. Met de moderne prenataal-diagnostische methoden kunnen er ook in een vroeg stadium van de zwangerschap afwijkingen bij het embryo opgespoord worden. Gentherapie en genetische modificatie gaan nog een stapje verder. Door deze methoden is het mogelijk gewenste eigenschappen in te bouwen in (ongeboren) organismen. Onderzoeken hiernaar ondervinden hevige weerstand van de publieke opinie. Mensen zijn bang voor de gevolgen, omdat er nog niet veel bekend over is en wat voor schade het precies kan aanrichten. De volgende stap is misschien wel klonen (dat is het kopiëren van een mens).